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no.03 A STORY OF EXPERIENCES 先輩たちの留学体験談

先輩たちの留学体験談

清水佳実さん

「パースでの親子留学」

 1年前の夏休みが終わる頃から、次の夏休みは息子を短期留学させたいと漠然と考えていました。英語に興味のある息子を旅行ではなく、短くても生活という形で海外に触れさせたかったからです。
 そこで、短期間でも現地の小学校に通うことの出来るプログラムがないかを少しずつ調べ始めました。

 様々な国やプログラムがありましたが、以前訪れたことがあり、とても気に入っているオーストラリアにしようと決めていました。オーストラリアは、時差もほとんどなく、気候もよく、人々が優しくて治安も良いので日本人にはなじみやすいと思います。

 春頃からは、最終的にどのプログラムにするかを検討していきました。母子2人で、初めての体験をする事を考えて、安心して相談でき、しっかりとサポートしてくれるところが良いと思いJTB地球倶楽部さんにお願いすることに決めました。

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 計画段階から出発前日までは、息子も意欲的でパースに行くことを心待ちにしていましたが、さすがに前日になると落ち着かない様子でした。出発当日の成田空港では息子はドキドキ、そして1人日本に残される夫も心配そうでしたが、これから素晴らしいことが待っているんだということを考えると、皆楽しい気持ちになったりと、めまぐるしく心臓のリズムが変わっていた感じでした。

 緊張に潰されそうになっていた息子も、手荷物チェックを終えるとキッパリと切り替えてパースに行くことに集中している様子でした。ふとした時に、今まで知らなかった子供の一面が見られることもこの留学の醍醐味だと思った瞬間です。

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 パースに到着したら、後はもうあっという間です。毎日が新しい事ばかり。うっかりしていたら慣れる前に帰国の日を迎えてしまいます。
 私たちは『限られた時間を大切にして、積極的に、楽しみながら過ごそう』と2人で決め、実行することを目標にして、心の準備はしっかりとして行きました。もちろん不安も、そして日本人なら皆感じる遠慮の気持ちや戸惑いはたくさんありましたが、息子も私も心の中で悩むのではなく、わからない事はすぐに聞き、質問にはしっかり自分の考えを答えるようにしました。そのおかげで、会話力が十分でなくても意思の疎通ができ、また、ホストファミリーも自然に接してくれたので、すぐに溶け込むことができました。

 パースの街はとても美しく、空は広くて自然がいっぱいです。
 パースの1日はゆったりしています。そんな中で子供たちは大きな芝生の公園で思い切り遊んだり、時には一緒に宿題をしながらお互いに吸収し合い、影響し合って、短期間でもどんどん成長していきます。

 私もホストマザーと一緒に日常的なできごとを話したりしていると、前からここにいて、これからもずっとここにいるのかもしれない、と思うほど自然に日々を過ごすことができました。

 週末は息子と2人で観光したり、ホストファミリーが動物園や公園、映画に連れて行ってくれました。ホストブラザーのサッカーの応援にも行きました。そのどれもが、大自然と共に過ごす感じで、子供にとっては素晴らしい貴重な体験になったようです。

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 息子にとって不安だった学校生活も「どうしてあんなに緊張したんだろう?」と本人が不思議がるほど初日からすんなり溶け込むことが出来たようです。「楽しかったー!」と満面の笑顔で帰宅した時は、私もホッとしました。実際に、お友達と遊んでいる様子を見ていると、前から友達同士だったかのように自然だったのがとても印象的でした。また、先生も良くサポートしてくれて、子供の自主性を尊重してくれる環境だったのがとても良かったと思います。

英語に関してですが、息子の場合は今までよりも自然に口から英語が出るようになり、話しやすくなったと喜んでいました。さらに英語に興味を持ち、好きになったようです。朝から晩までたっぷりと英語環境の中にいるということは、目・耳・頭・口そして心の全てが英語を感じて肌からも吸収するような感覚なのですね。留学し、ホームステイをしたからこそここまで英語に漬かる事ができるのだなぁ、と実感しました。

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 パース留学を終えて、息子は目に見えない宝物を手にしたと思います。
 初めてのホームステイ、初めての留学、色々なことが初めてでしたが、それらをやり遂げられたことが自信につながり、ひと回りたくましく成長しました。
 また、日本と異なる文化に触れたり、異なる自然環境・生活様式・食べ物と共に生活することは、視野を広げ心を豊かに大きくしてくれました。

 日本に帰ってきて1ヶ月余りが過ぎましたが、またパースに行きたい、留学したいと事あるごとに言っていますし、ホストブラザーと手紙の交換などをしてお互いの近況報告もし合っています。

 英語の楽しさや重要性を学ぶだけでなく、この留学は子供、そして家族にとっても多くのことを学べるとても素晴らしいものだと思います。

 最後になりますが、出発まで親身にサポートしてくださったJTB地球倶楽部の担当の方、そして現地スタッフの皆様のおかげで安心して計画・滞在が出来た事。このことがなければこの留学体験は素晴らしいものにはなりませんでした。
 本当に有難うございました。

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